五星级的乡村小屋

在深秋的周末,恐怕没有什么地方比汉普郡(Hampshire)的新森林(New Forest)更令人心旷神怡了。一群野生矮种马从我们身旁列队经过,阳光洒在它们身上,呈现迷人的栗色。我们走向树林深处的小屋,在门口脱下长筒靴,迫不及待地进屋生火取暖。已到午饭时间,有些饿了的我拿起电话。不一会儿,穿着优雅的服务生推着一车食物来到我的房间。

这一隐居之地位置偏僻,但生活方式依然讲究。最近,新森林里开了三家类似的“五星级”乡村小屋酒店,我所居住的椴木酒店(Lime Wood)就是其中之一。这家酒店的创立者名叫罗宾·休斯顿(Robin Hutson),他同时是杜文连锁酒店(Hotel du Vin chain)的联合创始人。

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椴木酒店(Lime Wood)卧室

“很多人都爱这样的森林小屋,”休斯顿说道,“这些小屋在规模上与传统的豪华酒店难以匹敌,因此,是否独具特色就成了经营成败的关键。”

巴恩斯利酒店(Barnsley)是坐落在格罗斯特郡(Gloucestershire)科茨沃尔德地区(Cotswold)的一座美丽庄园。对于这座十七世纪的古典建筑来说,拓展房屋和花园的外延几乎不可能,而内部房间的格局也不利于家庭成员间的相互交流。因此,当庄园附近一幢古朴的小屋出租时,酒店的所有者立刻抓住了这个机会。由小屋改建成的家庭农场旅舍(Home Farm Cottage)于今年八月开张。和一些附属于酒店的小屋不同,这幢小屋设备齐全,能够独立提供客房服务。在这里,游客能在尽情享受乡村生活之余,同时体验到在高档酒店所能体验到的一切星级设施和奢华体验,而且spa、电影院之类的休闲娱乐设施也仅在几步之遥。

“如今,人们工作繁忙,根本没有太多时间和孩子在一起。传统的豪华酒店曾经错失这一市场良机。而现在,我们可以在欢迎调皮捣蛋的孩子们的同时,又不用担心打扰其他客人。”巴恩斯利酒店总经理米歇尔·梅拉(Michele Mella)表示。

你或许会以为,比起高档酒店的主楼,住在这样的小屋里会廉价实惠一些。事实恰好相反。这些经过改建的豪华小屋,价格往往高于一间酒店房间。仅从这一点而言,这些酒店运营者们也该好好想想如何充分利用小屋的独特之处。

比如,伯克郡(Berkshire)的克莱弗登酒店(Cliveden)是泰晤士河岸边的一幢造型别致的夏日度假屋,在这里住上一晚需要花费高达1800英镑。这里建成于1813年,原本是威廉三世的情妇奥克尼伯爵(Countess of Orkne)的茶室。

而春之小屋(Spring Cottage)则曾经维多利亚女王的至爱,后因成为“普罗富莫丑闻事件”(Profumo)中的整骨医生斯蒂芬·沃德(Stephen Ward)和丑闻女主角、歌舞演员克莉丝汀·基勒(Christine Keeler)的藏身之所而臭名昭著。这幢小屋曾被废弃,但如今已改建成为拥有华美的拱顶、巨大的落地玻璃窗、景致怡人的花园以及内河游艇的度假胜地,能够容纳六名游客。除了使用所属酒店主楼的休闲娱乐设施之外,春之小屋还为在此度假的客人配备了贴身管家。

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春之小屋(Spring Cottage)

对家庭旅行而言,这些独立小屋的好处显而易见。同时,父母们也并非唯一注重这种私密性的群体。比如,在科茨沃尔德的百老汇村(Broadway),多米酒店(Dormy House)用十个月时间,斥资1000万英镑对原有建筑进行翻新改建,将一座石头建造的外屋(原为清洁工的储藏室)改造成一间“玫瑰小屋”(Rose Cottage)。事实上,这座小屋离酒店主楼不过一个停车场的距离,远非幽居森林——但对于情侣们而言,这已是一个理想的约会之地。更浪漫的是,小屋布置有大量鲜花装饰、配备高科技设备以及一间装修豪华的卫生间。

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“玫瑰小屋”(Rose Cottage)

如今,越来越多酒店度假村开始着力于开发原本不起眼的乡村小屋。比如,明年二月,在威尔士纽波特附近的凯尔特庄园度假村(Celtic Manor Resort),10幢容纳有四个房间、配备spa和惠而浦浴缸的“星级”小木屋将开门迎客。而在苏格兰西海岸的一座小岛上,为了庆祝即将到来的四十周年纪念日,厄里斯卡岛酒店(Isle of Eriska)将在其古色古香的主楼两边,建造两排副楼。副楼将采用现代化的环保设计,拥有巨大的落地窗,克雷兰海湾(Loch Creran)的风光尽收眼底。

而回到新森林,罗宾·休斯顿还打算在著名的休闲家庭酒店The Pig附近,再建造三座全新的适合家庭度假的小屋。

“二十年前,人们可能不喜欢在乡村度假时孩子们还在身边跑来跑去,”休斯顿说道,“但如今时代变了。人们需要更热闹有趣的旅行体验。他们想生活得舒适,同时获得最好的服务。既然我们打定主意去满足这些需求,就要好好去做。”